睡眠

【断眠実験】人は寝ないとどうなるか?

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著者情報
加賀 照虎

加賀照虎(上級睡眠健康指導士)

上級睡眠健康指導士(第235号)。1,000万PV超の「快眠タイムズ」にて睡眠学に基づいた快眠・寝具情報を発信中。NHK「あさイチ」にてストレートネックを治す方法を紹介。取材依頼はお問い合わせから。インスタグラムでも情報発信中⇒フォローはこちらから

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人から睡眠を奪うとすぐに機嫌が悪くなり、その後体調が悪くなり、徐々に脳機能が低下して何でもないようなことが出来なくなっていきます。

とても恐ろしい話ですが私たちが今こうして「人から睡眠を奪った結果」について分かっているのは、過去に断眠実験に挑戦した猛者がいるからです。そこで本日は「人が寝ないとどうなるか?」について、過去に行われた実験とその際に人に何が起こっていたのかの考察についてご紹介します。


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1. 人は寝ないとどうなるのか?

断眠実験は数多く行われてきました。信憑性が薄いものがある中、これからご紹介するものは睡眠の研究者の立会いのもと行われており信頼性が高いとされています。

ランディ・ガードナー氏が断眠実験に挑戦したのは1964年で、彼は当時17歳の高校生でした。学校の冬休み期間中の自由研究として、当時の不眠記録に挑戦されたようです。

断眠中どのような症状が現れたかは以下のようになっています。

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ひょっとしたら断眠2日目くらいの症状なら、あなたも経験されたことあるのではないでしょうか。私自身のケースで言うと、徹夜での作業中にパソコンに向かってると焦点がぼやけてきてまともに対象を捉えられなくなったりしたことはあります。

私は一夜の徹夜(一徹)までしかしたことないがためこれ以上となると共感できませんが、断眠4日目には幻覚が見えるそうです。ランディ氏によると、道路標識が人間に見えたそうです。全く理解できませんが、かなり脳が混乱しているのでしょう。そして、この頃から集中力が欠け始め、記憶も曖昧になり始めたようです。

そして、7日目になるとろれつが回らず喋るという動作にすら支障が出て来ました。さらに、8日目には発音も不明瞭になったようでコミュニケーションがかなり困難になってきたようです。そして9日目以降は、考えも途切れ途切れの状態になってしまい、会話で一文最後まで話すことが出来なくなりました。本人曰く、若年性アルツハイマーになったようで、何も覚えておられずクレイジーな状態だったそうです。

なお、この実験は後半日から睡眠研究の権威であるウィリアム・デメント教授(1970年にスタンフォード大学に世界初の睡眠障害センターを設立した人)により観察されているため、実験内容に信頼性があると評価されているのです。ただ、脳波を測定せずに目で見てどんな状態かを観察していただけなので、もしかするとマイクロスリープ(1秒から数秒未満の短い眠り)があった可能性は否定出来ません。


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2. 眠らないと生じる悪影響

人がなぜ眠るのか根本的な理由はわかりません。

しかし、脳の回復に大きな役割を果たしていることはこれまでの実験で明らかになっています。例えば、以下のような役割です。

  • 情報の定着
  • 記憶の整理
  • 脳内の整備
  • 脳と体の休息

そのため、眠らないこれらの働きが出来なくなり、以下のような症状が現れるのです。

  • 集中力の低下
  • 苛立ちやすい
  • 理解力・判断力の低下
  • 日中の強い眠気
  • 免疫力の低下

まさに上記のランディ氏が実験で感じたような症状です。実社会でこのような症状があると生活に支障をきたします。怒りっぽい人とは誰も一緒にいたくないですし、仕事・勉強のパフォーマンスが下がり思うような成果があげられにくくなります。また、風邪をひきやすくもなり不健康です。百害あって一利なしです。

※ネズミは睡眠を奪われ死んだ

なお、ランディ氏は実験終了後、14時間ほど眠り続けました。そして幸いなことに、なんの後遺症が残ることもなかったそうです。本当に幸いです。

一方、1989年に行われたネズミから睡眠を奪う実験では、実験対象となった10匹のネズミは断眠後11-32日以内にすべて亡くなったと報告されています。寿命が70年ほどの人間と、寿命が2年ほどのネズミを比較するのは難しいですが、ある程度の指標にはなります(これらのラットはほぼ完全に断眠されていました)。過度の睡眠不足により衰弱、手足の障害、過食にもかかわらず体重の減少が起こった後、死んでいったとのことです。直接的な原因は分からないものの、免疫力の低下から肺の感染症が疑われているそうです。これらのネズミの死を無駄にしないよう、あなたはしっかりと眠るようにしましょう。


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最後に

人は寝ないとどうなるのか。パフォーマンスが落ちて健康に悪影響があることがご理解いただけたと思います。睡眠の重要性を再確認するきっかけになっていれば幸いです。

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