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接触冷感の原理とは?素材別の冷たさの目安と注意点

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「ひんやり冷たい接触冷感」というキャッチコピーなどを見て、「暑苦しさから逃れるために接触冷感モノの寝具を買ってみようかな」とお考えではないでしょうか?

ひやっとした寝具であれば熱帯夜を快適に過ごせますし、衣服でも同じことが言えます。しかし、あなたとメーカーとの間に、ひんやり感や素材感の認識にズレがあると満足できないことがあります。

そこで本日は「接触冷感の原理と、素材別の冷たさの目安、注意点」についてご紹介します。


1. 接触冷感の原理とは?

接触冷感とは、モノに触れたときに冷たく感じる感覚のあることを意味します。

しかし、そもそもなぜ繊維素材にひんやり冷たいものがあれば、ひんやり感が少ないものもあるのか、疑問に感じると思います。

これはその物体自体が冷たいのではありません。人の肌がその物体に触れたときに「肌から物体に熱が移動する量」が異なるのです。触れたときに冷たいと感じるものは、多くの熱が移動している(奪われている)と捉えると分かりやすいかもしれません。

この熱の移動する性質を、専門的には熱の伝導性といいます。熱は温度の高いほうから低いほうへ移動する性質があり、熱伝導率が高いものほど熱を多く奪う、つまり冷たく感じることになります。

1−1. 接触冷感の基準(q-max)

この熱の移動量をわかりやすく数値に表したものが「最大熱吸収速度(q-max:キューマックス)」です。

夏になると「q-max0.41の極寒敷パッド!!」などのような言葉がお店にずらずらと並びますが、「実際のところ、その0.41ってどれくらいすごいの?」と感じられると思います。

完全に私の主観になるので恐縮ですが、大体以下のようなひんやり具合です。

q-max値 冷たさの目安
0.4以上 おぉっ!となるくらい明確に冷たさが感じられます。
0.3以上 まあまあひんやりしてるなと感じられる数値です。
0.2以上 この数値以上が接触冷感効果があるととされます。若干ひやっとするかな?くらいです。

このq-max値はボーケンやカケンなどの第三者検査機関に委託して測定されることがほとんどなので、数値が偽られていることはまずないかと思います。

室温の+10°C(ΔT=10°C)または+20°C(ΔT=20°C)に加熱した測定部を室温の試料に接触させ、試料の熱吸収速度を測定します。 (引用:「接触冷温感の評価」カケンHP

一応、このようにしてq-max値が測定されますが、知っても使うことはないと思うので、上の3つの目安だけ覚えれば買い物の際にご活用いただけると思います。

1−2. 素材別の冷たさの比較

やや大雑把で恐縮ですが、代表的な繊維素材の冷感を押し出して生地に仕上げると、それぞれ以下のような数値になります。

q-max値 素材例
0.45以上 ポリエチレン
0.35~0.4 麻(リネン)、ジェル(非繊維)
0.3~0.35 レーヨン、キュブラ、ナイロン、ポリエステル、テンセル®︎
0.3前後 加工綿、絹(シルク)

コンクリートともなると0.6くらいの接触冷感値があるそうですが、繊維の中では、ポリエチレンが絶対王者のごとく群を抜いて冷感が強いです。ちなみに、綿は通常ひんやり感はないですが、キシリトール樹脂を繊維に塗ったり、鉱石を塗布することで熱伝導率を高めてひんやり感を出すことができます。

他にも、アパレル業界では、アディダスのclimachill™(クライマチル)︎のように金属(アルミニウム)を応用して接触冷感を生み出しているものもあります。

1−3. 接触冷感商品の注意点

ただ、接触冷感とはあくまで「接触」時にひんやり感じる効果のあるものであり、ずっと冷たさが続くものだと捉えると期待はずれになることがあります。

特に、衣服の接触冷感と、寝具の接触冷感は全くの別物です。

というのも、衣服を着ているときは動きの多い状態となるので、肌と接触冷感生地がずっと触れ合い続けることはありません。そのため、冷感がぬるくなったり、生暖かく感じられるようになることが比較的少ないです。

しかし、寝ているときは動きが少ないため、肌と接触冷感生地の同じ部分が接触し続ける時間が長くなりがちです。そのため、肌と生地の温度差がほぼなくなり、生暖かく感じられるようになります。

さらに言うと、ポリエチレン、ジェル、ポリエステル、ナイロンなどの素材だと吸水性がないため、睡眠中に体から放散される気化熱(蒸気として出される汗)を吸収することができず、ムレて寝苦しくなります。そのため、接触冷感寝具を選ぶときは、

  • 吸水性のある素材が混紡されていること(例:ポリエチレン60%、レーヨン40%)
  • 吸水性のない素材なら3Dメッシュ加工のように通気性が担保されていること
  • 生地の硬さ、シャリ感、(稀に)ゴワゴワ感を差し引けば麻は優秀
  • テンセル®加工綿はそこそこのひんやり感でムレないので無難

これらのポイントを念頭に置いてお選びください。そうしていただければ、期待はずれの買い物になることは極力避けられるはずです。


最後に

接触冷感について存分ご理解いただけたことと思います。

熱帯夜を乗り切る参考になっていれば幸いです。

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