マットレス

プロが教える快眠できるマットレスの3大要素

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快眠する上でマットレス(敷き布団)は、重要な働きをします。「質の良いマットレスを使えば快眠でき、翌日から爽快な生活が送られる。」よく言われますが、その通りです!

しかし、「質の良いマットレスって結局どんなもの?」と疑問に感じていると思います。数年、長ければ数十年も身体を預けるパートナーだからこそ、間違いがないように良いものを選びたいですね。

そこで今回は、「快眠できるマットレスの要素」をわかりやすく具体的にご紹介します。大事なポイントは、たったの3つです。

これら3つのポイントを元にマットレスを探していただければ、きっと快眠できるマットレスに出会えることをお約束します。


1. 快眠できるマットレスの3大要素

私どもの考える快眠できるマットレスとは、以下のようなものです。

横たわると、上部の柔らかい層があなたの身体のカーブに優しくフィットしながらやんわりと抱擁するように受け止め、その下の層があなたの身体をしっかりフワッと持ち上げるため、重量から解放されたかのようにラクに寝返りをうてて、さらに、表面の生地は赤ちゃんの肌のようにキメが細かくなめらかなだけでなく、汗や湿気をサッと吸収するため爽やかに眠れるもの。

番号があるので気付かれたと思いますが、「快眠できるマットレスかどうか」は、これら3つのポイントで決まります。そしてその3点を図解すると、以下のようになります。

快眠できるマットレスの3大要素
快眠できるマットレスの3大要素
  1. 上部の「体圧分散性」
  2. 下部の「反発弾性」
  3. 側生地の「吸放湿性」・マットレス素材の「通気性」
※注:イラストを見ると、マットレスが2層構造のように見えますが、あくまでマットレスの重要な役割が上部と下部で異なるため、このようになっています。1層のウレタンマットレスで上部と下部の必要な要素を満たしているものもあれば、4層構造により実現しているものもあります。

それではこれからの要素がどのように、あなたを快眠に導くのか解説していきます。

1−1. 体圧分散性

体圧分散性はマットレスの最重要機能です。
なんだったっけ?という方は以下をお読みください。

・体圧分散性とは?メリットは?
体圧分散とは、腰や背中に集中している圧力を身体全体に分散させること。この目的は、身体にかかる圧力を悪影響がないレベルにまで下げることです。人の身体は湾曲しています。このカーブにマットレスが優しくフィットしないと1晩中、腰や肩甲骨、脊柱などの出っ張っている部位に身体の重みが集中します。その結果、筋肉や筋が緊張したり、骨を歪めたり、毛細血管が閉塞したり、身体を痛めることになります。

体圧分散性は、下のイラストのように、マットレスの上に圧力を検知するシート(青い線で表現しました)を敷き、その上に人が寝て測ります。

体圧分散の測り方
体圧分散の測り方

こちらは通常の敷き布団の体圧分散の様子です。

体圧分散の悪い状態
体圧分散の悪い状態

「赤色と黄色」は圧力が強くかかっている部位を表し、「緑色と青色」は圧力があまりかかっていない部位を表します。腰や背中に強く圧力がかかっている様子がわかります。

一方、こちらは高品質なマットレスの体圧分散の様子です。

体圧分散の良い状態
体圧分散の良い状態

赤い部位が見当たりません。黄色の部位をごくわずかで、寝たときに身体にかかる圧力が見事に分散されています。

まとめると、体圧分散性の高いマットレスで眠るメリットは、以下のようになります。

  1. 湾曲した身体にフィットし、腰や背中への圧力を軽減する。
  2. 筋肉や筋をリラックスさせられる。
  3. 腰や背中の圧迫を防ぎ、血流を妨げない。

しかし、注意点があります。いくら体圧分散性が良くても反発弾性が高くなければ、「真に体圧が分散される」ことはないのです。

どういうことか、次の反発弾性の大切さと併せてご説明します。

1−2. 反発弾性

反発弾性とは何か?
一言でいうと「押し返す力」のことです。

マットレスの反発弾性の高さは、2つの理由で快眠に重要です。

  1. 「身体を押し返すため」
  2. 「寝返りを促すため」

1つ目の理由が、上での注意点の説明にもなります。

「反発弾性によって身体を押し返す力がないと、体圧分散が一時的なものになる」のです。

具体的に言うと、反発弾性のない低反発マットレスに横たわると、身体はゆっくり沈んでいきます。このとき、身体の重みは一時的に分散されます。しかし、低反発マットレスは押し返す力がないため、身体の重さで圧縮されます。圧縮された部分はそれ以上体圧を分散できないので、結局、身体は圧力を感じることになります。

一方、反発弾性の高いマットレスは身体を「押し返す力」があるので、身体の重い部位でも必要以上に沈み込みません。そのため体圧を1晩中、維持できるのです。睡眠は一瞬の行為ではありません。数時間寝転がり続けます。そのため、反発弾性があり、しっかりと身体をサポートする必要があります。

なお、反発弾性には以下のような測定基準があります。

試験用ウレタンに500mmの高さから直径16mm、質量16gの鋼球を落下させ、跳ね返った高さから反発弾性を求めます。

(引用規格:JIS K 6400-3)

例えば、10cm跳ね返ったら反発弾性は20%、という具合です。一般的に、低反発ウレタンの反発弾性は0~10%、わた布団で10%前後、高反発ウレタンは40%前後です。反発弾性の良いマットレスを選ぶときの参考にしてください。

反発弾性の高さが快眠に重要な2つ目の理由は、マットレスの反発弾性が高いと「寝返りを促す」というメリットがあるためです。

寝返りの何が良いのか?
そもそも寝返りとは、「睡眠中の寝姿勢を無意識的に調整する働き」なのですが、これにより、

  1. 一定の部位に圧力がかかり続けないよう、負担を減らし、
  2. その結果、血液の流れをスムーズにします。
  3. また、寝具内の換気にもなり、ムレを感じにくくなります。
  4. さらに、利き手・利き足や、身体の癖から生まれる、身体の歪みを整える。

と、このように、寝返りは快眠に必要不可欠な働きなのです。

マットレスの反発弾性が低いと、身体がマットレスに沈み込んでしまうため、寝返りがしづらくなります。そして寝返りに多くのエネルギーを使うため、夜中に目が覚めてしまう「中途覚醒」につながる可能性があります。

なぜマットレスに高い反発弾性が必要か、ご理解いただけましたか?

再確認すると「身体を押し返し」て「寝返りを促す」ため、反発弾性は快眠にかかせない重要な要素なのです。

1−3. 吸放湿性・通気性

「人は1晩にコップ1杯分もの汗をかく」と言われますが、「吸放湿性・通気性」こそが、その大量の汗を処理する大切な役割を果たしています。

そもそも人はなぜ、コップ1杯分(200ml)もの汗を眠っている間にかくのか?横たわっているだけなのに発汗するなんて不思議ですよね。

下のグラフに答えがあります。人は眠るとき脳と身体を休めるために、身体を省エネモードにし体温を下げます。深部体温(身体の内部の体温)は、なんと、1.5℃も下がるのです。

睡眠中の深部体温の変化
睡眠中の深部体温の変化

これほど急激に体温を下げるために、身体は約200mlもの汗を出しているのです。つまり睡眠中の発汗とは、「脳と身体を休めて快眠をとる」ための大切な生理現象なのです。

そしてこの大量の汗は、30%は掛け布団へ、70%はマットレスへ吸収されます。

身体に接するマットレス表面の生地の吸放湿性が良いと、身体が効率よく汗をかき熱を下げられるので、快適な睡眠につながります。さらに、マットレス素材の通気性が良いと、熱がこもりにくくムレを感じにくくなります。反対に吸放湿性・通気性が悪いと、寝具内での湿度が上がり、体温がスムーズに下がらず、睡眠の質を下げることになってしまいます。

「なるほど!吸放湿性と通気性の重要性はわかった!しかし素材の種類が色々ありすぎて、何がどう良いのかわからない。」そんなあなたのために表を2つ用意しました。

  1. マットレスの側生地(表面の生地)に使われる素材の吸放湿性と特徴
  2. マットレスの内部素材の通気性と特徴

まず側生地素材の吸放湿性を紹介します。肌に触れる部分なので、肌触りなどの質感も重要です。

 

もちろん、「側生地:ポリエステル100%」のように1種類の繊維で作られるものもありますが、繊維素材同士を組み合わせることによって、繊維の欠点を補いつつ良い点を引き出すこともできます。 

例えば、私どもが製造している枕の側生地で、ポリエステル55%、テンセル44%、ポリウレタン1%の組み合わせのものがあります。

この繊維の組み合わせ(と独自の編みの技術)により、テンセルのなめらかな肌触りを表面で味わえ、吸放湿性に優れるため汗をかいても良く吸いとり、快適な睡眠環境を維持します。そして通常、テンセルは洗いに弱いのですが、ポリエステルを組み合わせることにより、洗濯機で洗えるほどの耐久性になります。また、洗濯で多少縮んでも枕にぴったり被せられるように、ポリウレタン繊維を1%組み合わせています。

・マットレスの側生地の中綿
また、側生地にクッション性をもたせるために綿を挟んだものもあります。一般的にはポリエステル綿が使われます。高価なものには吸放湿性の高いウール綿が使用されることがあります。

つぎに、マットレスの内部素材の通気性と特徴をご紹介します。


まとめ

まとめると、とてもシンプルな内容です。

体圧分散性、反発弾性、通気性・吸放湿性の3点を基準にマットレスを選べば、良いものを探し出せるということです。

あなたが良いマットレスに巡り合って、快眠生活を送られると幸いです。

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